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椎間板ヘルニアのリハビリとして、自転車が効果的だということをご存知でしょうか?その理由やメリットについて紹介していきます。ヘルニアのリハビリを考えている人は参考にしてみて下さい。

ヘルニアとは

私たち人間の背骨は24個の骨が連なっており、その骨と骨との間でクッションのような役割をしているものがあります。それが椎間板です。椎間板は円形状になっている中央部分に髄核というものがあり、普段の生活の中で腰や背中に負担がかかってしまうと髄核が椎間板の外に流れ出てしまうことも。この状態が椎間板ヘルニアです。

背骨や椎間板のそばには、神経が走っており、飛び出した髄核が神経に触れてしまうと、手足にしびれが起きたり、痛みが起きてしまいます。一見すると症状がぎっくり腰にも似ているため、勘違いしてしまいがちですが、腰だけでなく、足にしびれや痛みがあるケースは椎間板ヘルニアの可能性がぐんとアップ。心配な人は、一度、病院で診てもらうと良いかもしれません。

なぜヘルニアに自転車がいいの?

自転車でペダルを踏む動作を繰り返すというのは、下半身と臀部を強化する効果があります。それに加え、体の骨盤の角度が直立になるため、とても理想的です。

とはいえ、自転車とひとことで言っても様々な種類があります。それぞれの種類ごとに特徴を見ていきましょう。

シティサイクル(ママチャリ)

シティサイクルの目的は、安全かつ楽に短距離を移動することです。そのため、サドルは大きめに作られており、クッション性が高くなっています。姿勢も椅子に座るようなかたちで地面に対して垂直になっているため、前方を見ながら運転することが可能。とっさの場合でも安全に対応することができます。

その一方で、自分の体重や道路から受ける振動のほとんどを腰とお尻で受けることになるので、長時間にわたって乗り続けると大きな負担がかかってしまいます。ですので、少しの時間であれば構いませんが、長距離を移動したり長時間、乗り続けるというのはおすすめできません。

ロードレーサー

ロードレーサータイプは、海外でよく行われている自転車レースで使われるようなタイプの自転車。シティサイクルと真逆で、より速くより遠くまで走ることに特化しています。タイヤが細く、サドルが小さいため、路面から受ける衝撃は、腰を含めた全身で受けることに。さらにドロップハンドルを握ると姿勢はかなり前傾姿勢になってしまうため、空気抵抗を少なくすることはできますが、前方を見ようとあごを上げると、体を反るかたちになるので、おすすめはできません。

クロスバイク

最後に紹介するクロスバイクは、シティサイクルとロードレーサーの中間タイプ。長距離を移動する場合もそれほど腰に負担がかかりませんし、シティサイクルと同じような太いタイヤなので路面からの衝撃をやわらげることができます。さらに、ハンドルを握った時の姿勢がやや前傾姿勢となるため、道路からの衝撃や体重の負荷を腕に分散させることができるので、腰への負担が少なくなります。ですので、椎間板ヘルニアのリハビリとして運動をしたり、椎間板ヘルニアの手術後に自転車で通勤することを考えている場合は、このクロスバイクタイプで自転車に乗るのがおすすめです。

気をつけるポイント

サドルやハンドルを正しい位置にセッティングする

クロスバイクが椎間板ヘルニアのリハビリに良いとはいえ、使い方を間違えてしまうと、症状を再発させてしまったり、悪化させてしまうことがあります。重要なのは、正しい姿勢で自転車に乗ること。そのためには、サドルやハンドルを正しい位置にすることが重要です。自分にちょうど良い場所や高さが分からない場合は、サイクルショップなどに行って専門家に見てもらい、正しいポジションを出してもらうのも良いかもしれません。

場合によってはシティサイクルがよいケースも

一般的にはクロスバイクがおすすめですが、体を前傾姿勢にしてしまうことが多いというのが原因で椎間板ヘルニアになってしまったという人は、クロスバイクではなく、背筋をピンと伸ばすことができるシティサイクルがよいケースもあります。自分に最適なのがどちらか分からない場合は、かかりつけのドクターに聞いてみましょう。

まとめ

自転車は腰に負担をかけずに行うことが可能

クロスバイクがおすすめ

自分の体や症状に合わせてバランスをとることが重要

いかがだったでしょうか?自転車が椎間板ヘルニアのリハビリに良い理由や具体的な乗り方を知るための参考になったと思います。これらのことに気を付けて、安全な自転車ライフを楽しんでください。

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